Hesperian Health Guides

Sanitarios ecológicos

En este capítulo:

Los sanitarios ecológicos convierten los excrementos y la orina en abono y acondicionador de suelos. Pueden mejorar la salud y el medio ambiente ya que evitan que los microbios se propaguen y al mismo tiempo convierten los desechos en algo útil.

Como sólo se necesita agua para lavarlos, los sanitarios ecológicos permiten también proteger y conservar los recursos acuáticos. Son más seguros para las aguas subterráneas que cualquier otro sanitario ya que se instalan por encima del suelo o usan fosas poco profundas.

Los sanitarios ecológicos pueden construirse y emplearse en las ciudades, pueblos o aldeas. Requieren mayor mantenimiento que los sanitarios de fosa (pero no tanto como los sanitarios con descarga de agua), y por esto es importante que la gente entienda bien su funcionamiento.

Cómo convertir los desechos en abono

Un suelo rico y saludable necesita materia orgánica (los restos de plantas y otros organismos vivos en descomposición después de que mueren). El proceso natural para convertir la materia orgánica en tierra de cultivo se conoce como composta.

EHB Ch7 page 124-1.png
Los cultivos crecen en el suelo
El abono alimenta el suelo
Los cultivos se convierten en alimentos
Los desechos humanos pueden convertirse en abono
Los alimentos se convierten en desechos humanos
El saneamiento ecológico convierte los desechos en recursos.

Los agricultores producen composta a partir de los restos de comida y estiércol, y lo añaden al suelo para mantenerlo lleno de nutrientes para producir cosechas. Del mismo modo que las personas necesitan los nutrientes de los alimentos para poder crecer fuertes y saludables, las plantas necesitan los nutrientes del suelo para crecer fuertes y dar frutos.

El abono también puede producirse a partir de los desechos humanos. Los desechos humanos contienen nutrientes que pueden utilizarse para mejorar el suelo. Sin embargo, también son portadores de microbios que causan enfermedades, y por esto la producción de abono a partir de desechos humanos exige tener más cuidado que la que se hace mediante convertir el estiércol y restos de comida en composta.

Las heces no deben utilizarse nunca frescas, pero después de convertirlas en abono contribuyen al desarrollo de árboles y otros cultivos sin abonos químicos.

La orina contiene menos microbios y más nutrientes que las heces. Esto la hace más segura de manipular y muy útil como abono. Pero es demasiado fuerte para el uso directamente en las plantas y requiere un manejo especial.

Sanitarios composteros y sanitarios secos

Los sanitarios ecológicos se dividen en 2 tipos principales: los “sanitarios composteros” y los “sanitarios secos”. Ambos pueden producir abonos seguros. Muchas personas llaman a ambos tipos “sanitarios composteros”, aunque existen importantes diferencias entre ellas.

En los sanitarios composteros:

  • Las heces y la orina van a un recipiente que no gotea en el agua subterránea, por ejemplo una fosa no profunda o una caja de concreto.
  • El usuario agrega una mezcla de materia seca como paja, hojas, aserrín, tierra y ceniza después de cada uso. Esto reduce los olores y ayuda a que los desechos se conviertan en composta.
  • Con el tiempo, casi todos los microbios morirán, incluidos los huevos de lombrices grandes redondas.
  • Después de dar a la mezcla tiempo suficiente para eliminar los microbios (generalmente 1 año), la materia seca se recoge para utilizarla como abono.

En los sanitarios secos:

  • Las heces van a un recipiente que no gotea en el agua subterránea, por ejemplo una caja grande de concreto o un recipiente de plástico movible.
  • El usuario agrega tierra mezclada con plantas secas y ceniza después de cada uso. Esto reduce los olores y hace que los desechos se sequen.
  • Los heces nunca se mezclan con agua. Una mezcla seca matará a casi todos los microbios, incluidos los huevos de lombrices grandes redondas.
  • Los excrementos se almacenan hasta por
    1 año, hasta que adquieran la textura de tierra seca.

En ambos tipos de sanitario la mezcla estará lista después de 1 año para mezclarse en una pila de composta o vaciarse en una fosa poco profunda para sembrar árboles.

Los sanitarios secos favorecen la economía local
Es EHB Ch7 Page 126-1.png

En varias poblaciones de Morelos, México, mucha gente utiliza sanitarios ecológicos secos. En el barrio de La Ciénega, por ejemplo, los sanitarios secos son particularmente necesarios ya que dicha vecindad se encuentra en un lugar bajo y húmedo donde los sanitarios de fosa se inundan. Para resolver este problema, los miembros de la comunidad compraron una clase especial de taza sanitaria que separa la orina de los excrementos. Estas tazas se fabrican en talleres pequeños del lugar, donde laboran varios empleados locales. Estos empleados dictan cursos prácticos para enseñar a los grupos
comunitarios cómo emplear estas nuevas tazas sanitarias.

Muchas personas de La Ciénega viven de la venta y del cultivo de árboles frutales y otras plantas. Las primeras personas del lugar que usaron sanitarios secos descubrieron que podían usar la orina y la composta de los sanitarios para abonar los árboles. Cuando los vecinos vieron como sus árboles crecían grandes y sanos, también quisieron probar estos nuevos sanitarios para producir abono gratis.

En la actualidad casi todas las familias de La Ciénega utilizan estos sanitarios. El taller local se mantiene ocupado fabricando sanitarios y la comunidad se ha vuelto más sana y más rica.

Sanitario compostero simple para sembrar árboles

Este sanitario produce abono para sembrar árboles. También se conoce como el sanitario de huerto. Es fácil de construir y se hace de manera que la caseta pueda trasladarse a otro lugar cuando la fosa se llene.

Este sanitario es apropiado para lugares donde se cuenta con espacio y se desee árboles. Es también adecuada para lugares donde hay aguas subterráneas altas ya que la fosa no es muy profunda. Al cubrir la fosa de sanitario con tierra y sembrar un árbol allí mismo se contribuye a la descomposición de los desechos.

Es un medio excelente para establecer una huerta de árboles frutales u otros árboles útiles. Si no tiene previsto sembrar árboles, utilice otro tipo de sanitario.

EHB Ch7 page 126-2.png

Cómo construir un sanitario compostero simple para sembrar árboles

Nivele el suelo y coloque un marco de concreto en el lugar donde desea instalar el sanitario. Dentro del marco de concreto cave una fosa de 1 metro de profundidad y asegure el marco en su lugar. Fabrique una plataforma para cubrir la fosa y construya una caseta liviana que pueda mover fácilmente.

Para utilizar este sanitario y prestarle mantenimiento

EHB Ch7 page 127-1.png
  • Antes de usar ponga hojas secas o paja en la fosa. Esto ayudara a descomponer los excrementos.
  • Añada dos puñados de tierra con ceniza u hojas secas, después de cada uso.
  • Cuando el montón esté muy alto, revuélvalo con un palo.
  • Barra y lave la plataforma frecuentemente (tenga cuidado de no poner mucha agua en la fosa).
  • Cuando el hueco esté casi lleno, mueva la caseta, la plataforma y el marco de concreto.
  • Llene el hueco con 15 cm de tierra mezclada con material vegetal. Después de varias semanas los desechos se asentarán. Añada más tierra y material vegetal, riegue y plante un árbol. Los árboles frutales crecen bien y producen fruta segura y abundante.
  • Mueva la caseta, así como la plataforma y el marco de concreto. Cave otro hueco y repita el proceso.

Sanitario compostero de fosa alterna

EHB Ch7 page 128-1.png
1 metro
30 cm
1 metro

Como sucede con el sanitario compostero simple, el sanitario compostero de fosa alterna se utiliza para sembrar árboles, sólo que en vez de sembrar un árbol en la fosa la composta se retira y se utiliza en huertos o cultivos. En comparación con los sanitarios de fosa tradicionales, este tipo de sanitario tiende a ser más seguro para aguas subterráneas ya que los desechos se mezclan con tierra en una fosa poco profunda, y antes de sacarlos se espera a que estén secos, lo cual elimina los microbios.

Para construir un sanitario compostero de fosa alterna

Cave dos fosas de 1 a 1,5 m de profundidad, 1 m de ancho, y 30 cm aparte. Añada un revestimiento o marco de concreto a ambas fosas. Coloque una plataforma y una caseta simple sobre la primera fosa y cubra la segunda fosa con una tapa de concreto o madera. Utilice la primera fosa hasta que esté casi llena; una familia de 6 personas llenará la fosa en aproximadamente 1 año.

  1. Cuando la primera fosa esté casi llena, cúbrala con 30 cm de tierra y tápela con una tabla o tapa de concreto. Mueva la plataforma y la caseta a la otra fosa y úsela hasta que esté casi llena.
  2. No toque el contenido de la primera fosa. O, después de que se haya asentado por 2 meses, añádale más tierra y siembre en la fosa alguna legumbre, por ejemplo tomate. Como los excrementos están aún procesándose, será mejor no sembrar verduras que crecen bajo la tierra como lo son zanahorias o papas.
  3. Cuando la segunda fosa esté llena, vacíe la primera con una pala. Póngase guantes y lávese las manos cuando termine.
  4. Guarde el contenido de la fosa en bolsas o cubetas para utilizarlo más adelante, añádalo a una pila de composta o a la huerta (Vea cuándo podrá utilizar el contenido). Mueva la plataforma y la caseta de nuevo a la primera fosa, mientras el contenido de la segunda fosa se asienta, y así sucesivamente.
    EHB Ch7 page 128-2.png
    Después de 1 año, el contenido del sanitario compostero de fosa alterna será probablemente seguro para mezclarlo en la tierra de la huerta como abono. Sin embargo, es mejor que se ponga guantes y zapatos para manipularlo.

Para mantener el sanitario compostero de fosa alterna

  • Mantenga una cubeta con mezcla de tierra y material vegetal seco en la caseta; arroje 1 ó 2 puñados en la fosa después de cada uso.
  • Cuando la pila esté muy alta revuélvala con un palo.
  • Barra y lave la plataforma frecuentemente. Tenga cuidado de no dejar caer mucha agua en la fosa.

Sanitario seco con desviación de orina

En los sanitarios secos no se utilizan fosas. Están construidos en la superficie, lo que facilita extraer su contenido. También tienen una taza sanitaria con cámaras que mantienen la orina y las heces separadas. Esto ayuda a que el contenido del sanitario se mantenga seco, que mata los microbios y reduce los olores, y permite utilizar la orina como abono. Debido a su construcción sobre la superficie y al revestimiento de su base, estos sanitarios, si se construyen correctamente, no contaminarán el agua subterránea.

Los sanitarios secos son más costosos de construir que los sanitarios de fosa. Utilizarlos con seguridad requiere una capacitación, ya que su uso es distinto al uso de los sanitarios de fosa y de los sanitarios con descarga de agua. También se necesita algo de trabajo para mantenerlos. Sin embargo, son ideales si desea producir abono a partir de los desechos. Son una buena opción en lugares donde:

  • El agua subterránea es muy alta para los sanitarios de fosa.
  • Hay inundaciones frecuentes.
  • El suelo es muy duro para cavar.
  • La gente desea un sanitario fijo dentro o cerca de su casa.

Sanitarios secos de doble cámara

Este sanitario seco tiene 2 cámaras donde las heces se descomponen para convertirse en abono seguro. Mientras uno de los lados se utiliza, en el otro las heces se secan y descomponen. Una taza sanitaria especial separa la orina hacia una manguera que va a un recipiente fuera del sanitario. Después de 1 año, las heces secas pueden retirarse y añadirse a la composta, o utilizarse en los campos o huertas. Se puede mezclar la orina con agua para utilizarla como abono.

Partes de un sanitario seco de doble cámara

EHB Ch7 page 129-1.png
Vista frontal del sanitario
Vista trasera del sanitario
Caseta para brindar comodidad, privacidad y para mantener seco el sanitario.
Recipiente
para recolectar la orina del sanitario
y el urinario.
Dos cámaras
de ladrillo, concreto u otro material durable: mientras una se utiliza como sanitario, los excrementos se secan y descomponen en la otra.
Urinario.
Esta taza sanitaria seca permite separar la orina de los excrementos. Los dispositivos caseros para recolectar la orina también funcionan muy bien.
Puertas pequeñas en la parte de atrás, para retirar el excremento seco.
Manguera utilizada para desviar la orina del urinario y la taza al recipiente de orina.
3 métodos para construir un sanitario seco

En los 3 se usa una base de concreto, ladrillo u otro material impermeable. Se componen de las siguientes partes:

EHB Ch7 Page 130-1.png
2 cámaras
2 puertas pequeñas
Un conducto de ventilación.
Un hueco para el conducto de ventilación.
Un hueco a cada lado, o por delante, para sacar de la cámara la manguera del separador de orina.
Para los 3 tipos de sanitario, construya una caseta y gradas. Coloque puertas en la parte de atrás (los bloques de cemento fijados en su lugar con mortero de cal funcionan muy bien). Saque la manguera o tubo de orina por el agujero en la parte inferior del sanitario, hasta que alcance el recipiente de orina, fosa de drenaje o el jardín para fertilizar la tierra.
TIPOS DE SANITARIOS 1. Para ponerse de
cuclillas.
EHB Ch7 Page 130-2.png
2. Con banco para sentarse.
EHB Ch7 Page 130-7.png
3. Con taza sanitaria para sentarse.
EHB Ch7 Page 130-12.png
CÓMO FABRICAR LA BASE
EHB Ch7 Page 130-3.png
EHB Ch7 Page 130-8.png
EHB Ch7 Page 130-8.png
Deje un espacio en la división de la pared para colocar un separador de orina que sirva a ambas cámaras. Cubra la base con una plataforma uniforme de madera o concreto, con un hueco sobre cada cámara. Coloque una taza sanitaria con separador de orina sobre uno de los huecos y cubra el otro hasta que esté listo para usarse.
CÓMO SEPARAR LA ORINA
EHB Ch7 Page 130-4.png
EHB Ch7 Page 130-09.png
EHB Ch7 Page 131-13.png
Corte la parte inferior de una botella de 20 litros. Colóquela con el pico hacia abajo en el espacio que divide a ambas cámaras. Conecte una manguera al pico para transportar la orina; asegúrese de que no haya goteras entre la botella y la manguera. Coloque una malla milimétrica sobre la botella para evitar que los excrementos u otra materia caigan en ella. Corte la parte inferior y los lados de una botella plástica. Conecte una manguera al pico de la botella para separar la orina. Coloque una malla milimétrica sobre la botella para evitar que los excrementos u otra materia caigan en ella. Las tazas sanitarias que separan la orina pueden fabricarse o, en algunos lugares, comprarse. Si están disponibles, es muy fácil instalarlas y utilizarlas.
CÓMO TERMINAR LA BASE
EHB Ch7 Page 131-5.png
EHB Ch7 Page 131-10.png
EHB Ch7 Page 131-14.png
Construya una plataforma con un hueco alargado, adecuado para ponerse de cuclillas con los pies a lado y lado. La orina entra en la botella recortada y los excrementos pueden caer en alguna de las dos cámaras que se encuentran a cada lado del hueco. Cubra con una tapa la mitad del hueco, sobre la cámara que no se esté usando. Instale un separador de orina en la parte frontal de cada uno de los huecos, y ponga tazas sanitarias sobre ellos. Coloque una taza sanitaria con separador de orina sobre uno de los huecos y cubra el otro hasta que esté listo para usarse.
CÓMO CONSTRUIR LA CASETA
EHB Ch7 page 131-6.png
recipiente
EHB Ch7 page 131-11.png
manguera
EHB Ch7 Page 130-15.png
La orina se recoge en un recipiente para utilizarla como abono ... ...o se envía por una manguera hasta una fosa donde se resume.

Cómo utilizar y mantener el sanitario seco con desviación de orina




EHB Ch7 page 132-1.png
Coloque instrucciones para ayudar a la gente a usar y mantener el sanitario.
Mantenga un recipiente de agua en la caseta. Para controlar el olor, ponga un poco de agua en el urinario y el separador de orina de la taza, después de cada uso.
Mantenga tapada la cámara que no se esté utilizando.
Fabrique un urinario con una botella plástica y una manguera para llevar la orina hasta el recipiente de almacenamiento o fosa de drenaje.
Papel
Mantenga limpia la malla metálica del separador de orina. Si se tapona, tendrá que retirarla, limpiarla y volverla a colocar en su lugar.
Recipiente con una mezcla de tierra, cenizas y material vegetal seco. Arroje dos puñados de esta mezcla en la parte seca de la taza sanitaria después de cada uso y a continuación baje la tapa de la taza.
  • Asegúrese de que no ingrese agua a la cámara de excrementos del sanitario.
  • Si el contenido del sanitario se moja, añada más material seco.
  • Si el sanitario huele mal, añada más material seco y asegúrese de que el tubo de ventilación esté limpio.
  • Si la pila es muy alta, presiónela hacia abajo con un palo.
  • Cuando el recipiente de orina esté lleno, vacíelo y haga abono.
  • Cuando se llene una de las cámaras, utilice la otra y asegúrese de cubrir la cámara que no se esté usando.
  • Es mejor dejar que los excrementos se asienten por 1 año, antes de vaciar la cámara. Después de1 año, o cuando la segunda cámara esté llena, vacié la primera cámara y repita el proceso.

No arroje basura en el sanitario.

EHB Ch7 page 133-1.png
No arroje basura en el sanitario.

Para que los sanitarios ecológicos funcionen correctamente, deben utilizarse sólo para excrementos humanos. Aunque las mujeres pueden utilizar sin problema los sanitarios ecológicos durante la regla (menstruación), no deben arrojar en ellas toallas higiénicas y otros productos.

Los sanitarios ecológicos no pueden utilizarse para poner en ellos materiales que no se descomponen como latas, botellas, plásticos, tampones o grandes cantidades de papel. Pueden absorber pequeñas cantidades de papel, hojas, aserrín y material vegetal, ya que éstos se descomponen en la tierra.

Cómo determinar el momento en que el abono sólido podrá utilizarse con seguridad

El contenido de un sanitario seco estará listo para retirarse cuando esté seco, presente poco o ningún olor, y tiene el aspecto de tierra ordinaria. Para que esto suceda, los excrementos deben mantenerse secos dentro de la cámara del sanitario por lo menos durante 1 año.

Cuando estime que el contenido está listo para retirarlo, abra la cámara. Si la pila se ve húmeda, añada material vegetal seco o una mezcla de tierra con ceniza y deje que asiente por varias semanas más. Si está seca y no huele mal, la pila está lista: retírela con una pala. Después de 1 año de secado, morirá la mayoría de los microbios y el material podrá manipularse sin riesgo, añadiéndolo directamente a la tierra del huerto. Sin embargo, en caso de dudas, los desechos pueden almacenarse en bolsas abiertas o cubetas y guardarse en una zona soleada y seca, o echarse sobre la pila de composta.

EHB Ch7 page 133-2.png EHB Ch7 page 133-3.png
Recoja el material seco para utilizarlo como abono. Es importante ponerse guantes y calzado para manipular los desechos humanos, y lavarse muy bien después de vaciar el sanitario.

Abono de orina

Algunos agricultores utilizan como abono la orina mezclada con agua, aprovechando que ésta contiene valiosos nutrientes como nitrógeno y fósforo, que contribuyen al crecimiento de las plantas. Es mucho más seguro manipular orina que manipular excrementos. Sin embargo, estos mismos nutrientes que hacen de la orina un buen abono también pueden contaminar las fuentes de agua y causar esquistosomiasis. Por esto, es importante no arrojar orina en las fuentes de agua, o cerca de donde la gente toma agua o se baña.

Cómo producir abono a partir de la orina

Almacene la orina en un recipiente cerrado por unos pocos días antes de utilizarla, para eliminar los microbios que contenga y evitar que los nutrientes escapen al aire.

Para hacer abono, mezcle la orina con agua: 3 recipientes de agua por 1 de orina. Las plantas pueden abonarse unas 3 veces por semana con orina diluida.

Las plantas abonadas con orina pueden crecer tan bien como aquellas abonadas con abono químico, y necesitan menos agua. Las plantas de hojas comestibles como la espinaca, crecen mejor. Lávese siempre las manos después de manipular la orina.


Cómo producir abono a partir de orina fermentada

Es EHB Ch7 Page 134-1.png
3 bidones de agua más 1 bidón de orina = abono seguro

Si se añade composta a la orina y se espera a que esta mezcla se pudra y fermente podrá obtenerse un nuevo suelo para sembrar.

  1. Recolecte la orina de los sanitarios secos.
    Por cada litro de orina añada 1 cucharada de tierra enriquecida o composta.
  2. Deje la mezcla destapada por 4 semanas; como tiene mal olor, déjela en un lugar alejado de la gente. La mezcla se fermentará y se volverá color café.
  3. Llene un recipiente grande con hojas secas, paja, u otro material vegetal. Forre el recipiente con un plástico grueso para evitar que el agua se filtre a través de los agujeros de la base.
  4. Agregue orina fermentada. La mejor mezcla contiene 7 partes de material vegetal por 1 parte de orina (aproximadamente 3 litros de orina por cada 30 centímetros cúbicos de material vegetal).
  5. Cubra con una capa fina de tierra (no más de 10 cm). Siembre las semillas o arbolillos.
  6. Riegue cada 2 días con una mezcla de 1 parte de orina por 10 partes de agua (es una mezcla menos fuerte que la sugerida más arriba, puesto que se utilizará en contenedores cerrados en vez de huertos o campos abiertos). La materia vegetal seca se convertirá en tierra enriquecida en un período de 10 a 12 meses.

La nueva tierra puede utilizarse para sembrar.

Sanitarios secos mejorados y adaptados

Los sanitarios que presentamos en este libro son sólo algunas de las opciones disponibles para lograr un saneamiento ecológico. Estos sanitarios pueden mejorarse y adaptarse para satisfacer las necesidades de las diferentes comunidades. Algunos factores que contribuyen al funcionamiento adecuado de un sanitario seco son:

EHB Ch7 page 135-1.png
  • El calor del sol ayudará a descomponer los desechos. Construya el sanitario de manera que las puertas de la cámara queden de frente al sol, y píntelas de negro. Esto hará que las cámaras se calienten, que mejore la ventilación y que los microbios mueran más rápido.
  • El aumento del flujo de aire contribuirá también a que los desechos se descompongan. Coloque sobre el piso de la cámara bambú, tallos de maíz, ramas u otro material vegetal seco antes de usarla; esto permitirá que el aire circule a través de los heces para que se sequen más rápido.

Sanitario para lavarse equipado con lecho de plantas

En la India, la gente ha adaptado los sanitarios secos para que el agua, tanto de la orina como del lavado, escurra hasta un lecho de plantas.

EHB Ch7 page 135-2.png
Cubeta de ceniza
El lavado se hace sobre un hueco que desagua en el lecho de plantas
Agua para lavarse
Agujero para los excrementos
Agujero para la orina
El lecho de plantas que recibe las aguas negras y la orina se rellena con arena y grava. En él se pueden sembrar junco o cualquier otra planta no comestible. Cuando las plantas crecen, se cortan y arrojan en el sanitario.
Las cámaras ubicadas debajo del sanitario se revisten con paja antes de usarlas, para que absorban la humedad y sean una buena base para la composta. Cada vez que se usa el sanitario se debe arrojar 1 ó 2 puñados de tierra o ceniza. De vez en cuando, se arroja además algún material vegetal seco para hacer que el material se seque y descomponga. Después de 1 año de uso, se abre la primera cámara y se pone el material en composta o en el suelo para sembrar.