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Capítulo 6: Guía para identificar discapacidades

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Este capítulo tiene una guía de 7 páginas para ayudarle a identificar la discapacidad que un niño tenga, y a encontrar la información correspondiente en este libro.

En la primera columna de la guía, mencionamos las señas más obvias de diferentes discapacidades. Pero algunas de esas señas se presentan en más de una discapacidad. Por eso, en la segunda columna agregamos otras señas que le pueden ayudar a distinguir discapacidades parecidas. La tercera columna nombra la discapacidad o discapacidades que más probablemente corresponden a las señas. Y la cuarta columna indica los enlaces que contienen información sobre esa(s) discapacidad(es).

Si no encuentra la seña que está buscando en la primera columna, busque otra seña. O vea las señas de la segunda columna.

Esta guía le ayudará a descubrir qué discapacidad podría tener un niño. Es prudente que considere usted todas las posibilidades. La primera página de cada capítulo sobre una discapacidad describe las señas más detalladamente.

¡IMPORTANTE! Es fácil confundir algunas discapacidades y no todas están incluidas en este libro. Cuando no esté seguro, pídale ayuda a alguien con más experiencia. A veces se necesitarán pruebas especiales o radiografías para estar seguros de cuál es el problema.

Afortunadamente, no siempre es necesario saber qué discapacidad tiene un niño. Por ejemplo, si a un niño se le han debilitado las piernas y usted no sabe por qué, de todos modos puede ayudarle mucho. Lea los capítulos sobre las discapacidades que causan la misma debilidad y los capítulos sobre otros problemas que el niño pueda tener. Para un niño así, usted podría encontrar información útil en los capítulos sobre polio, contracturas, ejercicios, aparatos ortopédicos, aparatos para caminar o sillas de ruedas y muchos otros.

A veces es importante identificar la discapacidad específica. Algunas discapacidades, como la ceguera nocturna, el raquitismo o el hipotiroidismo, requieren medicinas o alimentos específicos. Otras, como la espina bífida, el labio leporino o el paladar partido, urgentemente requieren cirugía (una operación). Para otras, como por ejemplo para la parálisis cerebral, son necesarias algunas técnicas especiales de ejercicio y terapia. Y en algunos casos hay que tomar precauciones para evitar problemas adicionales—como con las personas con daño de la médula espinal o con lepra (mal de Hansen). Por esta razón, es bueno aprender todo lo posible sobre una discapacidad. Siempre que pueda, pídales información y consejos a las personas con más experiencia. (Pero recuerde que hasta los expertos se equivocan. No siga las sugerencias de nadie si no entiende las razones de hacer algo y sin considerar si las sugerencias son apropiadas para el niño en cuestión.)

En el libro hay otras 2 guías además de ésta para identificar discapacidades:
Guía para identificar las causas del dolor de coyunturas
Guía para identificar y tratar las diferentes formas de ataques (epilepsia)

GUÍA PARA IDENTIFICAR DISCAPACIDADES

SEÑAS QUE SE PRESENTAN DESDE EL NACIMIENTO O POCO DESPUÉS DE ESTE

SI EL NIÑO TIENE ESTO Y TAMBIÉN ESTO QUIZAS TENGA
Nació débil o ‘flácido’ (aguado).
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  • Muchas veces el parto fue difícil.
  • El bebé se tardó en respirar.
  • Nació azul y aguado.
  • Nació antes de tiempo o muy chico.
Se tarda en empezar a levantar la cabeza o mover los brazos.
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  • cara redonda
  • ojos rasgados
  • lengua gruesa

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cabeza chica o angosta por arriba
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nada de lo anterior Retraso del desarrollo por otras razones
No mama bien o se ahoga con la leche o la comida.
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  • Devuelve la leche con la lengua
  • o no mama
  • No mama bien.
  • Se ahoga o le sale leche por la nariz.
Uno o los dos pies volteados hacia adentro o hacia atrás
ninguna otra seña
Pies zambo
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  • manos débiles, tiesas o curvas
  • algunas coyunturas tiesas, ya sea dobladas o derechas
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Artrogriposis
bola oscura en la espalda Espina bífida
‘Bolsa’ o bola oscura en la espalda
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  • pies zambos o
  • pies muy doblados hacia arriba o
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  • falta de sensibilidad y movimiento
Espina bífida (a veces no se ve la bola, pero están presentes las señas de los pies)
Cabeza demasiado grande y sigue creciendo
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Puede tener: Hidrocefalía (agua en el cerebro
  • ojos en ‘caída de sol’
    DVC Ch6 Page 52-12.png
  • aumento de la discapacidad física y/o mental
  • Ceguera
Si es de nacimiento, usualmente es seña de espina bífida.
En un niño mayor, posiblemente solitaria en el cerebro o tumor cerebral.
Labio superior y/o paladar incompletos
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  • dificultad para comer
  • más tarde, dificultad para hablar
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Labio partido o leporino y paladar partido
Defectos de nacimiento, deformidades o partes que faltan
(Pueden o no estar asociados con otros problemas.)

Vea

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Rigidez o posiciones anormales
  • de nacimiento
  • algunos músculos débiles
  • algunas coyunturas tiesas
  • mente y control de la cabeza normales
artrogriposis

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  • Los músculos se aprietan involuntariamente y más en ciertas posiciones.
  • Quizás se agarre con fuerza el dedo gordo (pulgar).
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Parálisis cerebral espástica
Nota: la rigidez muscular (espasticidad) usualmente aparece semanas o meses después del parto.
Un brazo débil o en una posición extraña
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No mueve mucho el brazo.
Lo mantiene así
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Parálisis de Erb (debilidad a causa de un daño de los nervios del hombro durante el parto)
A menudo la pierna del mismo lado también está afectada. Parálisis cerebral hemipléjica (de un lado)
Cadera dislocada (zafada) de nacimiento
Al abrir así las piernas, la pierna afectada ‘truena’ y ‘salta’ para abrirse o no se abre tanto como la otra.
Cadera dislocada de nacimiento (a menudo ambas caderas)
Puede presentarse con:
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Una pierna más corta; la detiene de modo diferente; un colgajo de piel cubre parte de la vulva.
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Se tarda en empezar a reaccionar a los sonidos o en mirar las cosas
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(Puede deberse a un problema o a una combinación de problemas.)

Vea si hay señas de:



SEÑAS EN NIÑOS

SI EL NIÑO TIENE ESTO Y TAMBIÉN ESTO QUIZAS TENGA
lento en todas o casi todas las áreas Retraso del desarrollo, vea si hay señas de:
Más lento que otros niños para hacer diferentes cosas (voltearse, sentarse, usar las manos, mostrar interés, caminar, hablar)


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  • cara redonda
  • ojos rasgados
  • un solo pliegue hondo en la mano
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Síndrome de Down (mongolismo)
  • respuesta y movimientos lentos
  • piel seca y fría
  • a menudo el pelo cubre la frente
  • párpados hinchados
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Hipotiroidismo
movimientos o posiciones extraños y continuos, y/o rigidez
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Parálisis cerebral

También busque señas de:
No reacciona a los sonidos: a los 3 años todavía no ha empezado a hablar. Puede que reaccione a unos sonidos pero no a otros.

Revise si tiene una infección en el oído (pus).

Revise si tiene:

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No voltea a ver las cosas ni las agarra sino hasta que lo tocan
Los ojos pueden o no verse normales.
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Los párpados o los ojos ‘brincan’, o hacen movimientos rápidos y extraños.
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Revise si tiene uno o una combinación de estos problemas: NWTND bag arrow.png
El cuerpo entero o partes del cuerpo hacen movimientos involuntarios, extraños.
  • Comienzan de repente; el niño puede caerse o desmayarse.
  • El niño es normal (o más normal) entre ‘ataques’.
Ataques epilépticos
(Varían mucho de niño a niño—y hasta en un mismo niño.)
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Movimientos lentos, repentinos o rítmicos; bastante continuos (excepto al dormir); no se desmaya.
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Parálisis cerebral atetoide
(Nota: Un mismo niño puede tener epilepsia y parálisis cerebral.)
El cuerpo entero o partes del cuerpo se entiesan en ciertas posiciones: poco control de algunos o todos los movimientos.
  • Diferentes posiciones en diferentes niños.
  • Se entiesa el cuerpo hacia atrás y se cruzan las piernas.
    DVC Ch6 Page 54-3.png
Parálisis cerebral espástica



Partes DEL CUERPO DÉBILES O PARALIZADAS

SI EL NIÑO TIENE ESTO Y TAMBIÉN ESTO QUIZAS TENGA
Partes del cuerpo débiles, aguadas (o el cuerpo entero)

No pierde la sensibilidad en las partes afectadas.

No hay espasticidad (músculos que se entiesan involuntariamente).

Normal al nacer
  • Usualmente empieza con un ‘catarro fuerte’ y fiebre antes de los 2 años.
  • Partes afectadas de forma irregular: muchas veces una o ambas piernas—a veces un brazo, un hombro, una mano, etcétera.

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polio
  • Empieza poco a poco y va empeorando.
  • Más o menos igual en ambos lados del cuerpo.
  • Muchas veces, otros parientes también lo tienen.
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  • La parálisis comienza en las piernas y avanza hacia arriba; puede afectar todo el cuerpo.
  • O puede variar el avance de la parálisis.
Parálisis causada por garrapatas
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Parálisis de Guillain-Barré (usualmente temporal)
Parálisis causada por plaguicidas, químicos, alimentos (latirismo)
Bola en la espalda Tuberculosis de la espina
Debilidad ‘flácida’ (aguada) Usualmente pierde algo de sensibilidad.
  • En uno o los dos pies o manos.
  • Aparece lentamente en un niño mayor. Va empeorando.
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Lepra (mal de Hansen)
  • El niño nació con una bolsa en la espalda. (Busque la cicatriz.)
  • Pies débiles. A menudo no sienten.
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Espina bífida
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  • usualmente a causa de un daño en la espalda o en el cuello
  • debilidad, pérdida de la sensibilidad bajo el nivel del daño
  • puede o no tener espasmos musculares
  • pérdida del control para orinar y obrar (cagar)
daño de la médula espinal

paraplejía (parte baja)



cuadriplejía (parte alta y baja)
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daño de los nervios que van a cierta parte del cuerpo Debilidad de las manos, a veces por usar mal las muletas
Debilidad, usualmente con rigidez o espasticidad de los músculos

No hay pérdida de sensibilidad.
Generalmente afecta el cuerpo en alguna de estas maneras.
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1.
2.
3.
un
lado
dos
piernas
todo
el cuerpo
Los músculos se entiesan y resisten el movimiento por el dolor en las coyunturas. DOLOR DE COYUNTURAS
(muchas causas—vea abajo)



DOLOR DE COYUNTURAS

SI EL NIÑO TIENE ESTO Y TAMBIÉN ESTO QUIZÁS TENGA
Una o más coyunturas adoloridas
  • Empieza con o sin fiebre.
  • Va empeorando poco a poco pero hay períodos en que mejora o empeora.
DVC Ch6 Page 55-2.png Artritis juvenil
Otras causas. Vea la guía sobre el dolor de coyunturas.



CAMINA CON DIFICULTAD O COJEA


SI EL NIÑO TIENE ESTO Y TAMBIÉN ESTO QUIZÁS TENGA
Se hunde hacia un lado a cada paso.
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Muchas veces tiene una pierna más débil y corta.

Vea si hay señas de:

  • Usualmente empieza entre los 4 y 8 años.
  • Quizás se queje de dolor en la rodilla.
Coyuntura de la cadera dañada
Camina con las rodillas juntas.
  • rigidez muscular (espasticidad)
  • poco afectada la parte superior del cuerpo
Parálisis cerebral espástica dipléjica o parapléjica
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Se para y camina con las rodillas juntas y los pies separados.
No hay otros problemas.
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pies separados menos de 3 pulgadas (7 ½cm,) a los 3 años
Normal de los 2 a los 12 años de edad
DVC Ch6 Page 55-5.png DVC Ch6 Page 55-7.png pies separados más de 3 pulgadas a los 3 años Piernas con las rodillas juntas
Camina torpemente con un pie de punta. Músculos tensos (espásticos) y con poco control de ese lado. A menudo la mano de ese lado está afectada. Parálisis cerebral hemipléjica
DVC Ch6 Page 55-8.png (Derrame cerebral o embolia en adultos)
Camina torpemente con las rodillas dobladas y las piernas usualmente abiertas.
  • pasos inseguros, mal equilibrio
  • movimientos involuntarios, repentinos, que pueden hacer que se caiga
Parálisis cerebral atetoide
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  • Camina despacio, como ‘borracho’.
  • Se tarda en aprender a caminar y se cae mucho
Camina con los dos pies de punta.
  • debilidad, sobre todo en piernas y pies
  • gradualmente empeora
distrofia muscular
DVC Ch6 Page 55-10.png Las piernas y los pies se entiesan (espasticidad de los músculos). Parálisis cerebral espástica
No hay otros problemas. ¿Normal? (Algunos niños normales al principio caminan de puntas.)
Camina empujándose el muslo con la mano o con la rodilla doblada hacia atrás.
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músculo del muslo débil
dificultad para levantar la pierna
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El pie cuelga débilmente (pie caído). DVC Ch6 Page 56-3.png A cada paso, el niño levanta mucho el pie para no arrastrarlo. DVC Ch6 Page 56-4.png
Se hunde de lado a lado al caminar. Se debe a debilidad muscular en los lados de las caderas, o a doble dislocación de las caderas o a ambas cosas.
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Camina con uno (o los dos) tobillos, rodillas o caderas doblados.
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No es posible enderezarle las coyunturas al niño cuando se relaja.
Es posible enderezarle las coyunturas lentamente cuando se relaja. Espasticidad, muchas veces parálisis cerebral
Rodillas bien abiertas cuando los pies están juntos (piernas arqueadas). Anda como pato o se inclina de lado a lado al caminar (si camina). Menor de 18 meses Muchas veces es normal.
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Cualquier combinación de lo siguiente:

  • Coyunturas grandes o gruesas.
  • El niño es bajo de estatura para su edad.
  • Huesos débiles que se doblan o quiebran fácilmente.
  • Piernas o brazos muy cortos en relación al cuerpo.
  • Barriga y nalgas salidas.
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Considere:

Pies planos
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Sin dolor ni otros problemas
Normal en muchos niños
  • El arco del pie puede doler.
  • La deformidad puede empeorar.

Posibles problemas de:



CURVAS Y DEFORMIDADES DE LA ESPALDA

SI EL NIÑO TIENE ESTO Y TAMBIÉN ESTO QUIZÁS TENGA
Curva de la espina dorsal DVC Ch6 Page 56-10.png Pídale al niño que se agache y fíjese si tiene un bulto de un lado de la espina. DVC Ch6 Page 56-11.png

‘Escoliosis’—puede ocurrir sola o como complicación de:

DVC Ch6 Page 57-1.png
Cintura
hundida
  • A menudo barriga salida.
  • Puede deberse a contracturas aquí o a debilidad de los músculos del estómago.
‘lordosis’—puede ocurrir con:
Espalda jorobada DVC Ch6 Page 57-2.png

‘Cifosis’—a menudo ocurre con:

Bulto duro o ‘doblez’ en la espina dorsal
DVC Ch6 Page 57-3.png
  • Empieza lentamente y sin dolor
  • A menudo ha habido casos de tuberculosis en la familia.
  • Puede causar parálisis en la parte inferior del cuerpo.
Tuberculosis de la espina dorsal
Bola oscura y blanda sobre la espina dorsal DVC Ch6 Page 57-4.png
  • de nacimiento
  • a veces sólo un área blanda o un poco hinchada sobre la espina
  • debilidad y pérdida de sensibilidad en los pies o en la parte inferior del cuerpo
espina bífida (‘bolsa en la espalda’)



OTRAS DEFORMIDADES

Partes que faltan Nació así.
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Defecto de nacimiento
pérdida de un miembro en un accidente o por operación (amputación) DVC Ch6 Page 57-6.png Amputaciones
pérdida gradual de los dedos de las manos o de los pies, generalmente en personas que no sienten DVC Ch6 Page 57-7.png

A veces se ve en casos de:

Problemas de las manos

(Si el problema es de nacimiento, vea "Actividades para aprender a alcanzar y agarrar objetos y desarrollar la coordinación entre ojos y manos".)
  • Parálisis flácida o aguada (sin espasticidad).
  • Sin cuidados pueden formarse contracturas que no permitirán que se abran los dedos.
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Pueden ocurrir con:


Todos pueden causar contracturas.
  • rigidez involuntaria de los músculos (espasticidad)
  • movimientos extraños o puño apretado
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Parálisis cerebral espástica

Puede causar contracturas
cicatrices de quemaduras y deformidades
DVC Ch6 Page 57-10.png
Quemaduras
Pies zambos o doblados

(Para pies zambos de nacimiento, vea el Capítulo 11.)
Pueden estar débiles y aguados al principio, y después perder flexibilidad a causa de las contracturas, si éstas no se previenen.

Pueden ocurrir con:

DVC Ch6 Page 57-11.png



DISCAPACIDADES SECUNDARIAS (las que comúnmente ocurren con otras discapacidades)

Retraso del desarrollo:

El niño se tarda en aprender a usar el cuerpo o a desarrollar habilidades básicas.
Causado por el funcionamiento lento o incompleto del cerebro, o por una discapacidad física grave o por ambas cosas.

A menudo se ve con:

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Causado por la sobreprotección: al niño se le trata como a un bebé cuando ya no es necesario. Casi con cualquier discapacidad puede haber algún retraso.
Contracturas

Coyunturas que ya no se enderezan porque los músculos se han encogido
  • Usualmente debido a espasticidad o debilidad muscular.
  • Muchas veces, los músculos que jalan una coyuntura en una dirección son más débiles que los que la jalan en la dirección contraria (desequilibrio muscular).

A menudo secundarias a:

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Las coyunturas no se enderezan.
A veces se deben a las cicatrices de quemaduras o heridas. Quemaduras
Problemas de conducta

Pueden ser a causa de:

  • daño cerebral
  • dificultad para entender las cosas
  • sobreprotección
  • situación difícil en la familia (Algunos niños con daño cerebral y epilepsia quizás se jalen el pelo, se muerdan, etcétera.)

Los problemas de conducta son comunes con:


y por razones emocionales con:

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Sólo se tarda en aprender ciertas cosas; en general es inteligente.
  • a menudo nervioso o demasiado activo
  • a veces problemas de conducta
Problemas de aprendizaje
Problemas de lenguaje y comunicación
  • A menudo, pero no siempre, a causa de sordera o retraso (o ambas cosas).
  • Algunos niños pueden oír bien y son inteligentes pero no pueden hablar.

Pueden ocurrir con:

(La sordera puede ocurrir junto con estas y otras discapacidades.)
Es DVC Chap6 Page 58-4.png
Otras discapacidades secundarias

Discapacidad principal

Discapacidades secundarias

comunes:

(Ya incluimos algunos de estos problemas en esta guía.)
  • muchas discapacidades con parálisis


Esta página se actualizó el 27 may 2020